The Open

El US Open cumple 122 años en este 2017. Conozca su historia desde su nacimiento allá por 1895

10 Mayo, 2017 | Redacción
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El Abierto de los Estados Unidos cumple 122 años. El evento, más antiguo que el Masters de Augusta pero menos que el Open Británico, vio la luz en 1895 en su primera edición, un 4 de octubre con 11 jugadores

El torneo, que se disputa en la semana del tercer domingo de junio coincidiendo con el día del padre, está organizado por la USGA y se caracteriza por su preparación, dura y exigente, con roughs altos y greens como espejos.

El US Open está abierto a cualquier golfista profesional o a cualquier amateur que tenga un hándicap actualizado de 1,4. Los jugadores pueden obtener la plaza de forma automática o tienen que jugar una fase de clasificación. De las 156 plazas que tiene el cuadro del torneo, algo menos de la mitad (normalmente 70 plazas) se otorgan a jugadores de forma automática, el resto se clasifican a través de diferentes previas.

El primer Abierto de los Estados Unidos fue organizado por la Asociación de Golf de Estados Unidos (USGA) en el campo de nueve hoyos de Newport (Rhode Island). Diez profesionales y un ‘amateur’ comenzaron el torneo a 36 hoyos, a cuatro vueltas al campo de Newport. El ganador por sorpresa fue Horace Rawlins, de 21 años, un profesional inglés. Su premio fue de 150 dólares y una medalla de oro.

En su primera década, el Abierto fue copado por los jugadores aficionados y los inmigrantes de origen británico. Young John J. McDermott se convirtió en el primer campeón americano nativo, en 1911 y desde entonces el más joven en ganar (19 años y diez meses). Luego repitió éxito en 1912.

En 1913, el US Open despegó cuando Francis Ouimet, un aficionado estadounidense de 20 años, sorprendió al mundo de golf al derrotar a profesionales ingleses de prestigio como Harry Vardon y Ted Ray, en un ‘PlayOff’.

Otro aumento de popularidad del torneo coincidió con la asombrosa carrera del aficionado de Georgia Bobby Jones, que ganó el Open de los Estados Unidos cuatro veces (1923, 1926, 1929 y 1930).

En 1933, John Goodman se convirtió en el quinto y último aficionado en ganar el Abierto. Los otros fueron Ouimet, Jerome D. Travers (1915), Charles Evans Jr., (1916) y Jones.

En cada época, los mejores jugadores del mundo han destacado en el siempre riguroso examen del US Open.

Ben Hogan llegó a cuatro victorias (1948, 1950, 1951 y 1953). Otro, Arnold Palmer, en 1960, hizo una histórica ronda final de 65 golpes para una épica victoria; Jack Nicklaus ganó el primero de sus cuatro Open USA en 1962, en su primera temporada como profesional.

Nicklaus también ganó en 1967, 1972 y 1980. Es uno de los cuatro jugadores que han conquistado en cuatro ocasiones el torneo. Los otros son Willie Anderson (1901, 1903, 1904, 1905), Jones y Hogan.

En 1954 se produjo la primera cobertura de televisión del torneo en los Estados Unidos. La cobertura se amplió por ABC Sports en 1977 para que todos los 18 hoyos de las últimas dos rondas fueran transmitidas en directo.

El formato del Open de los Estados Unidos ha cambiado varias veces. La USGA amplió el campeonato a 72 hoyos en 1898, con 36 hoyos jugados en cada uno de los dos días.

En 1965 se adoptó el formato actual de cuatro rondas de 18 hoyos diarios. Su desempate se disputa un día después, a 18 hoyos.

En 2002, el campo del Bethpage State Park Black en Farmingdale, Nueva York, fue la primera instalación pública que albergó un US Open. En 2005 se añadieron las sedes internacionales para la fase de clasificación. De hecho, el campeón en el Pinehurst Resort de Carolina del Norte fue el neocelandés Michael Campbell, quien se clasificó en la fase disputada en Inglaterra.

Hale Irwing, en 1990, se mantiene como el campeón de más edad (45 años y 15 días) y el actual número uno del mundo, el estadounidense Dustin Johnson defiende un titulo conquistado el pasado 2016 en Pennsylvania, en el Oakmont CC con 276 golpes (-4).

Tiger Woods lo ha ganado tres veces (2000, 2002 y 2008), como Hale Irwin (1974, 1979, 1990, mientras que si hablamos de tetracampeones debemos de hablar, además de Willie Anderson (1901, 1903, 1904, 1905); Robert T. Jones Jr. (1923, 1926, 1929, 1930); Ben Hogan (1948, 1950, 1951, 1953) y Jack Nicklaus (1962, 1967, 1972, 1980).

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