El ‘Combate del siglo’ en Oak Hill

7 agosto, 2013 | Redacción
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Tiger Woods, Phil Mickelson.1.El golf se haya expectante, inquieto, emocionado por un más que probable “combate del siglo” desde el jueves en el US PGA de Oak Hill, en Rochester (Nueva York), entre los dos mejores golfistas del momento, Tiger Woods y Phil Mickelson.

Tiger encabeza el ránking y Mickelson figura un peldaño por detrás. Ambos vienen de levantar dos trofeos del máximo prestigio, de acaparar los flashes y de proyectar sus sombras sobre la elite numerosa del golf. Su potencia de fuego ha sido de tal magnitud que la opinión pública ni se plantea, por ejemplo, el papel que desempeñará Rory McIlroy, el joven norirlandés que defiende el título y que aún es el tercer mejor golfista del planeta.

El zurdo de San Diego ganó el Open de Escocia en julio y seguidamente, y por primera vez, el Open Británico, su quinto título de Grand Slam. La exhibición de Mickelson el domingo en Muirfield fue memorable, y su triunfo una exhibición de poder.

Woods desembarcó en Oak Hill tras arrasar a los mejores del mundo en el Bridgestone Invitational, de la serie de los Mundiales (WGC). Ganó por siete golpes de diferencia. Tiger avasalló como en sus mejores tiempos, para sumar su octavo título en ese torneo y decimoctavo de la serie.  Ahora pretende alcanzar la cifra de 15 Grandes, una cuenta detenida en mayo de 2008.

Cinco españoles lidiarán con Oak Hill, un campo que se defiende con un ‘rough’ alto y espeso y unos ‘greenes’ muy rápidos. Sergio García, Miguel Ángel Jiménez, Rafael Cabrera-Bello, Gonzalo Fernández-Castaño y Pablo Larrazábal se ganaron una plaza.

Ninguno pretende ser mera comparsa del mencionado combate del siglo, aunque el golf español masculino no atraviese una de sus mejores temporadas (2013 no ha alumbrado aún victoria alguna) y el Grand Slam no iza la bandera española desde abril de 1999.

Oak Hill, no obstante, será un pastel amargo. Este par 70 tiene una puntuación media, en los años que ha albergado el US PGA, de 74,31 golpes; Shaun Micheel ganó con 4 abajo la última edición, en 2003 y solo dos hombres más acabaron bajo par.

– Datos del torneo:

Sede: Oak Hill CC, Rochester, Nueva York
Fechas:  8-11 de agosto
Campo: par 70, 7.163 yardas
Premios: $ 8.000.000 Campeón: $ 1.445.000
Defensor: Rory McIlroy (-13)

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