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Paul Appleyard, tricampeón mundial de Golf para ciegos: «Necesitaba saber lo lejos que podía llegar»

23 febrero, 2017 | Redaccion
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Si usted visitó el San Roque Club en el pasado 2016 probablemente haya visto a uno de nuestros habituales llevando a cabo su programa de prácticas intensivo. Paul Appleyard estuvo utilizando las instalaciones del SRC para prepararse para defender su título de campeón del mundo.

La dirección del complejo se enorgullece de anunciar que todo el esfuerzo realizado valió la pena, puesto que Paul viajó en noviembre de 2016 a la tierra del Director General del SRC, Japón, y revalidó satisfactoriamente su título de campeón mundial de golf para ciegos.

Cuando Paul volvió quedó con el capitán del San Roque, David Campbell, para charlar sobre la experiencia.

DC:“En primer lugar, Paul, muchas felicidades por su gran logro. Por mi parte, me encantaría conocer más sobre el viaje y estoy seguro de que a los demás también”.

“Comenzaré preguntándole por qué Golf con una deficiencia visual”.

PA: “Me gusta el deporte y jugaba al fútbol en la escuela y al baloncesto a nivel local cuando era adolescente y mi visión era ligeramente mejor, pero el golf empezó socialmente con dos amigos y en aquel momento era puramente recreativo. Sin embargo, empecé el golf para ciegos por razones específicas”.

DC: “¿Por qué se involucró en el golf para ciegos?”

PA: “Me gustaba competir en eventos de golf habituales, pero necesitaba descubrir lo bueno que podía llegar a ser en el golf para ciegos, para ver lo lejos que podía llegar”.

DC: “¿Algo más?”

PA: “Honestamente, sí. Quería demostrar algo. El especialista que hace 37 años me diagnosticó la enfermedad de Stargardt le dijo a mis padres que debían llevarme a casa y dejarme seguir con mi vida, ¡pero que no esperaran que consiguiese nada!”

DC: “Este es su segundo título, así que no era la última vez que demostraba algo”.

PA: “Claro, esa vez en Australia fue para mí una liberación de la frustración y la rabia, ya que convertirme en el campeón del mundo fue una demostración masiva. Esta vez lo hice por mí.”

DC “¿Qué hizo bien en su juego para ganar en Japón? ¿Hizo una puntuación muy baja?”

PA: “He hecho 75 golpes un par de veces, pero eso es muy raro y no fue el caso allí. Hice 81 en el último día y resultó ser mi mejor ronda”.

DC: “Entonces, antes de continuar, ¿qué hizo que en esa ronda se viera al mejor Paul?”

PA: “Lo tenía todo bajo control, en todos los sentidos. Calculé y ejecuté cada golpe como quería. Vale, dropé 9 veces, pero así es el golf, estas cosas pasan.”

DC: “¿Cómo funciona el golf para ciegos, es muy diferente al golf habitual?”.

PA: “No es diferente al golf habitual, a excepción de que podemos apoyar el palo en un obstáculo para saber dónde está la superficie. Además, tenemos un guía que puede hacer cualquier cosa por nosotros salvo golpear, no hay más diferencias”.

DC: “Personalmente, ¿para qué usa el guía?”

PA: “Todo el mundo tiene uno y son como un caddy mejorado. Solo necesito que me coloque en la dirección correcta y no mucho más. En el SRC puedo jugar sin guía porque conozco muy bien el campo. Necesito un poco de ayuda de vez en cuando de mis compañeros de juego, pero no mucho más que mirar hacia dónde se dirigen mis golpes”.

DC: “¿Cuánto puede ver?”

PA: “Menos de lo que la mayoría cree”.

DC: “¿Qué quiere decir?”

PA: “Llevo así casi 4 décadas y mis mecanismos de defensa están bastante perfeccionados ahora, así que logro hacer la mayoría de las cosas que quiero. Tengo un 5 % de visión central y una visión periférica borrosa”.

DC: “Así que, ¿no ve nada en el centro?”

PA: “Más o menos. Toda la parte central es una mancha borrosa que da vueltas y puede distraer a veces un poco, pero el resultado es que no puedo ver a través de esta zona”.

DC: “¿Empeorará?”

PA: “Podría ser, pero es poco probable que me quede totalmente ciego. Sin embargo, cada vez me doy más cuenta de que no puedo reconocer a la gente incluso cuando paso por su lado y eso me avergüenza”.

DC: “¿Cómo  puede la gente saber más sobre su último viaje que le ha convertido de nuevo en campeón del mundo?”

PA: “La mejor manera es consultar la página de Facebook TeamBlind Apple, Road to Japan”.

DC: “Excelente, descubramos un poco más sobre usted con una preguntas rápidas como las de la televisión. ¿Su mayor influencia en el golf?”.

PA: “Mi entrenador Thomas Johansson”.

DC:“¿Mejor jugador profesional?”

PA: “Fácil, Lee Westwood, lo ha sido durante mucho tiempo”.

DC: “¿Cuántas veces a la semana juega o practica?”

PA: “Cuando entreno, juego al menos dos veces y practico de 3 a 4 días a un ritmo alto”.

DC: “¿Qué palos utiliza?”

PA: “Hierros KZG, driver M2 Taylormade, maderaR9 3, 2 híbridos Adams y 4 wedges Vokey”.

DC: “¿Palo favorito?”

PA: “El putter”.

DC: “¿Y el que menos?”

PA: “Hasta el Campeonato del Mundo, el driver. Pero me funcionó bien en Japón”.

DC: “¿La mejor faceta de su juego?”

PA: “Fácil, patear”.

DC: “¿Distancia favorita para un golpe?”

PA: “Cuanto más corta mejor. Me gusta todo lo que esté dentro de los 100 metros”.

DC: “Aparte del SRC, por supuesto, ¿cuál es su lugar favorito de entre todos los campos en los que ha jugado en Europa?”.

PA: “Monte Rei, en Portugal. Un buen diseño de Jack Nicklaus”.

DC: “¿Campo favorito fuera de Europa?”.

PA: “Tiene que ser el Shinrin Koen de Tokyo, donde acabo de jugar”.

DC: “Dígame, ¿cuáles son los 3 campos en los que le gustaría jugar?”.

PA: “2 son obvios, el Old course de St Andrews, Augusta y, por último, Loch Lomond”.

DC: “¿Bola de golf favorita?”.

PA: “Una que haga lo que se le dice”.

DC: “¿Peor puntuación en un hoyo?”.

PA: “No se ría, es un 13 en un par 3, un momento un poco Tin Cup, seguí golpeándola aún estando en el agua”.

DC: “¿Algún Hoyo en Uno?”.

PA: “Sí, 2, ambos en San Roque”.

DC: “Eso no es justo, yo no he hecho ninguno…”

“¿A qué se dedica?”

PA: “Tengo una pequeña empresa llamada “Don’tWait For Luck” y doy charlas motivacionales y entreno a la gente sobre cómo fijar y conseguir grandes objetivos relacionados con el golf. Ganar varios campeonatos mundiales muestra que la fórmula funciona, así que estoy dispuesto a compartirla. paul@dontwaitforluck.com  si desea conocer más”.

DC: “¿Con qué persona o celebridad, viva o muerta, le gustaría jugar?”.

PA: “Me gustaría poder jugar con mi padre una vez más. Ýo no era bueno cuando él estaba vivo, así que sería genial mostrarle cómo han cambiado las cosas. Me gustaría jugar con Buda, o Yoda, o algún otro sabio anciano aunque nos llevara 4 días filosofando en vez de 4 horas. Y volviendo a la realidad, me gustaría una ronda con Lee Westwood”.

DC: “¿Qué será lo próximo en su juego?”

PA: “Aunque yo lo decidí antes que él, Nico Rosberg me robó el protagonismo al anunciar su retirada cuando estaba en lo más alto”.

DC: “¿Entonces no hay más golf?”

PA: “Seguro, no más golf para ciegos. Aunque no voy a dejar de jugar al golf, de ninguna manera”.

DC: “Es un placer escuchar eso. ¿Cuál es su siguiente objetivo golfístico, pues?”

PA: “Quiero bajar mi handicap por debajo de 8”.

DC: “¿Tiene algún gran objetivo fuera del golf?”

PA: “Construir mi negocio. También estoy buscando a algún joven discapacitado visual al que orientar”.

DC: “Fascinante. Ha sido un placer conocerle mejor. Mantenga su buen swing”.

La dirección del San Roque apoyó a Paul proporcionándole su vestimenta de competición, así como total libertad para utilizar las extensas instalaciones de práctica. El Sr. Takahashi, Director General de San Roque, dijo sobre los logros de Paul que está “muy orgulloso” de él “por haber demostrado no solo ser el campeón mundial de golf para ciegos por tercera vez, sino también por ser una persona excepcional a la que le encanta este club”. “Le felicitamos por su éxito y seguiremos apoyándole, sin duda”, sentenció.

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